Pronouns

Pronouns are small words used as substitutes for nouns.

Personal pronouns

personal pronouns
singular plural
I minä we me
you sinä you te
he/she hän they he

Sinä is you in singular, te in plural. In formal speech, te is used istead of sinä.

There's only one word for he and she, hän. This refers to male and female.

Remember also the personal conjugation.

Demonstrative pronouns

A demonstrative pronoun is used to point to something specific within a sentence. Demonstrative pronouns can be used in place of a noun, like any other pronoun, or to modify a noun (so they sometimes behave like adjectives, but Finnish doesn't differ demonstrative pronouns and demonstrative adjectives, since they are same words).

demonstrative pronouns
singular plural
this tämä these nämä
that tuo those nuo
it se those ne

Tämä (this) refers to something that is close to the speaker:

Tämä pullo on tyhjä.
This bottle is empty.
tuo (that) refers to something, that is visible to the speaker, but a bit further away:
Tuo paita näyttää hyvältä päälläsi!
That shirt looks good on you!
se (it) refers to something, that isn't necessary visible to the speaker:
Se tapahtui kauan sitten...
It happened a long time ago....

Declinations of demonstrative pronouns

You must use the pronouns in the right case like any other nominal word.

Singular

demonstrative pronouns, declinations
nominative tämä tuo se
genitive tämän tuon sen
partitive tätä tuota sitä
inessive tässä tuossa siinä
elative tästä tuosta siitä
illative tähän tuohon siihen
adessive tällä tuolla sillä
ablative tältä tuolta siltä
allative tälle tuolle sille
essive tänä tuona sinä
translative täksi tuoksi siksi

Examples:

ssä pullossa on viiniä.
There's wine in this bottle.
En voi kirjoittaa tällä kynällä.
I can't write with this pen.
Laita se kynä tuohon laatikkoon.
Put the pen into that box.

Plural

demonstrative pronouns, declinations
nominative nämä nuo ne
genitive näiden noiden niiden
partitive näitä noita niitä
inessive näissä noissa niinä
elative näitä noista niitä
illative näihin noihin niihin
adessive näillä noilla niillä
ablative näiltä noilta niiltä
allative näille noille niille
essive näinä noina niinä
translative näiksi noiksi niiksi

Examples:

Näissä pulloíssa on viiniä.
There's wine in these bottles.
Laita ne kynät noihin laatikoihin.
Put those pens into those boxes.

Interrogative pronouns

Interrogative pronouns are used in questions.

interrogative pronouns
mikä what
missä where
mistä from where
minne where to
milloin when
miten how
miksi why
millainen what kind of
Mikä on maailman korkein vuori?
What is the highest mountain of the world?
Missä on maailman pisin joki?
Where is the longest river of ther world?
Mistä ovat kotoisin appelsiinit?
Where do the oranges come from?
Minne Tonava laskee?
Where does the Donau end?
Milloin solmittiin Tarton rauha?
When was Tartu peace concluded?
Miten mämmiä valmistetaan?
How mämmi is made?
Miksi kirahvilla on pitkä kaula?
Why the giraffe has a long neck?
Millainen eläin on vompatti?
What kind of an animal is a wombat?

See also the article on questions.


You are here > > > > Finnish grammar: Pronouns: question and person words


More grammar topics